双人棺材、兔子头观音像!1200年古庙好恶搞 背后原因让人心酸

位于佐渡的「长谷寺」,建寺至今已经有超过1,200年的历史,内部收藏有许多国宝级的重要古文物。虽拥有重要的文化意义,但是寺院内却展示有单人棺材、双人棺材,甚至是卡通造型的地藏王菩萨,让人与「国宝」难以联想在一起。近期甚至更是兴建一尊大型的「兔子观音像」,成为另类的地标。但其实不论是看似诡异的棺材、古怪的兔子观音,背后都是住持的一片苦心。 平心而论,从环境来看,长谷寺实在不像是一座藏有国宝的千年古剎,反而只是一处东拼西凑、不断有违建增长出来的老宅,有点昏暗、有点腐朽,更像是开在乡间的「千奇百怪博物馆」。但是在收纳室间,藏有被列为国家指定重要文化财的一尊「11面观音像」,还有县指定文化财的不动明王、矜羯罗童子像;建物的五智堂,也是新潟县指定的有形文化财产,处处都是宝。 但在这片宝物之间,住持富田宝元安排了各种奇怪的体验活动。例如可以让香客躺在里面,感受死亡的「单人棺材」,更有一尊可以同时两人并躺的「双人棺材」,实在都不像是会出现在寺庙内的物件。在寺庙后的空地,还有一尊约2层楼高的巨型兔子雕像,雕像胸口雕刻有观音头像,诡异的造型,也让人看得瞠目结舌。 其实,住持会那么做,乃是因为长谷寺位于深山之中,加上现代年轻人少至寺庙参拜。为了吸引年轻人前来,因此思考了数十种的体验活动,希望让香客感受到乐趣,藉此能够吸引多一点的香客前来。也因为寺庙幅员广大又缺乏人力管理,容易滋生杂草,因此野放兔子来吃草。而兔子又容易被野兽、老鹰吃掉,所以兴建了兔子观音像,藉此来保佑兔子们平安长大。听完住持的一番解释,所有人都展现出恍然大悟的神情,感觉到年迈的住持独自支撑着这座寺庙所付出的心力。

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